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Virus del Papiloma Humano (VPH): Todo lo que necesitas saber

El VPH es la amenaza silenciosa que casi todos contraeremos. Conoce sus causas, síntomas y cómo prevenir el cáncer de cuello uterino y otras enfermedades.

Redacción - Actualizado: 16/2/2024 5:09
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La vacunación es clave para evitar contraer el VPH
La vacunación es clave para evitar contraer el VPH

¿Qué es el VPH?

El Virus del Papiloma Humano (VPH) es una infección de transmisión sexual (ITS) muy común que afecta a hombres y mujeres. Se estima que 8 de cada 10 personas sexualmente activas lo contraerán en algún momento de su vida.

¿Cómo se contrae?

El VPH se contagia por el contacto directo con la piel o las mucosas genitales de una persona infectada, principalmente durante las relaciones sexuales. También puede transmitirse de madre a hijo durante el parto.

Según el Dr. Fernando Cardinali, Ginecólogo especialista de Agrupación Ginecológica Española, se estima que el 70% de la población ha estado o estará alguna vez en contacto con el Virus del Papiloma Humano, aunque el mero hecho de estar en contacto con el virus no implica que se vaya a desarrollar una enfermedad.

¿Cuáles son sus causas?

Existen más de 200 tipos de VPH, de los cuales alrededor de 40 pueden afectar a los genitales. Algunos tipos son de bajo riesgo y causan verrugas genitales, mientras que otros son de alto riesgo y pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer, como el cáncer de cuello uterino, vulva, vagina, pene, ano y orofaringe.

¿Cuáles son las posibles consecuencias del VPH?

Las consecuencias del VPH pueden variar según el tipo de virus y la respuesta del sistema inmunológico de la persona. En la mayoría de los casos, la infección por VPH es asintomática y desaparece por sí sola en un plazo de 2 años. Sin embargo, en algunos casos, el virus puede persistir y causar problemas de salud graves.

¿Cómo puedo evitarlo?

Existen varias formas de prevenir el VPH:

Vacunación: La vacuna contra el VPH es la forma más eficaz de prevenir la infección. Se recomienda vacunar a niños y niñas de 11 a 12 años, aunque también se puede administrar hasta los 45 años.

Uso del condón: El uso correcto y consistente del condón durante las relaciones sexuales puede reducir el riesgo de transmisión del VPH.

No fumar: Está demostrado que fumar debilita las defensas, y esto provoca que el cuello uterino se defienda pero de las inflamaciones.

Pruebas de detección: Las mujeres deben realizarse pruebas de Papanicolaou con regularidad para detectar y tratar a tiempo las lesiones precancerosas del cuello uterino.

En definitiva, el VPH es una ITS muy común que puede tener graves consecuencias para la salud. La vacunación, el uso del condón y las pruebas de detección son las mejores formas de prevenirlo.

Nota:

Este artículo tiene fines informativos y no sustituye la consulta médica. Si tienes dudas o sospechas que puedes tener el VPH, consulta con tu médico.

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